Интервью с компанией Western Digital (WD)

Новости розницы

на вопросы отвечает Алекс Блэквел (Alex Blackwell)


Технический директор EMEA

Для начала хотелось бы, чтобы Вы рассказали немного о себе: как долго вы работаете в компании WD, где вы работали до этой компании и на какую позицию пришли в WD?

Я начал свою карьеру в индустрии электроники инженером по оборудованию для управлении процессами, однако с 1986 занимаюсь технической поддержкой. Начинал с поддержки систем схемной эмуляции. Моя карьера в WD продолжается уже 13 лет. Начав с должности инженера технической поддержки, сегодня я возглавляю всю службу технической поддержки в регионе EMEA. Однако мне доставляет удовольствие регулярно решать реальные инженерные задачи

Немного о самой компании. Сколько лет WD присутствует на рынке? Что является основой популярности вашей продукции?

WD присутствует на рынке уже 40 лет! С 1970 года. Если одним словом– популярность в надежности! Если чуть подробнее – компания уделяет большое внимание отработанности и надежности продукции. Для того, чтобы продукция была популярной, лучше тщательно протестировать диск и выпустить на рынок надежную модель. Еще одна причина популярности нашей продукции – ассортимент, WD выпускает широкие линейки как для настольных ПК, так и для корпоративных систем и мобильных устройств.

Долгое время все производители жестких дисков использовали стандартные скорости вращения шпинделя: 5400, 7200 или уже 10000 и более оборотов в минуту. Сейчас мы наблюдаем линейки с «нестандартными» скоростями: например, 5200 или 5700 об/мин. Будет ли это направление развиваться в дальнейшем? Иными словами, могут ли нас ожидать замедленные модификации Caviar Blue (например, со скоростью вращения 6-6,5 kRPM, занимающие промежуточное положение между нынешними Blue и Green), ускоренные Caviar Black (со скоростью вращения в районе 8-8,5 kRPM), мобильные винчестеры, нацеленные в промежуток между Scorpio Blue и Black?

Сейчас WD лидирует по количеству новых технологий и объему инвестиций, вкладываемых в научные разработки. За последнее время WD предложила «зелёные диски», диски с технологией Advanced Format, вышла на рынок SSD накопителей. Если кто и решится на выпуск нестандартных дисков, - то это WD. При этом нельзя считать нестандартность самоцелью. Если возникнет в этом необходимость, то – да, такое возможно. Хотя, на текущий момент, такой необходимости нет.

Серия Caviar Green стала очень популярной, объединяя в себе высокий объем, низкое потребление и шум и уже вполне достаточные для большинства скоростные характеристики. Нет ли у компании планов выпустить Scorpio Green для тех применений, где от винчестера не требуется высокая скорость (второй накопитель в топовом двухшпиндельном ноутбуке, бытовая электроника, внешние жесткие диски), но желательно получить более низкий уровень энергопотребления, нежели у Scorpio Blue?

Следует заметить, что на рынке 2.5” дисков WD занимает первое место, причем с большим отрывом от конкурентов, а Scorpio Blue – очень популярная линейка. Так что с ней трудно конкурировать. Создание линейки дисков с еще более низкой скоростью вращения, - интересная идея, она рассматривается в стратегическом плане, однако на ближайшее время нет определенных планов по выпуску такой новинки.

Сейчас уже всем очевидно, что, несмотря на отсутствие на данный момент серьезных преимуществ SATA600 перед SATA300, в конечном итоге мы все перейдем на первый интефрейс. Насколько быстро его будет осваивать продукция Western Digital? Сейчас SATA600 поддерживают только одна модель в линейке Caviar Black. Когда мы можем ожидать исчезновения SATA300-моделей в этой линейке? Появления SATA600 в других семействах настольных дисков? Его приход в мобильные накопители WDC?

Видимо, здесь трудно сказать что-то новое. Смена интерфейса SATA150 на SATA300 прошла совсем недавно, на наших глазах. Это поизошло постепенно и как-то само собой. Точно так же произойдет и с новым интерфейсом. Выпускаются новые модели с интерфейсом SATA600. Но мы не хотим пугать заказчиков исчезновением интерфейса SATA300. Он будет поддерживаться столько, сколько будет надо для рынка. С мобильными дисками ситуация аналогичная, просто смена произойдет чуть позже.

Еще вопрос об интерфейсах внешних накопителей, которых в ассортименте компании много. На данный момент уже выпускается линейка My Book 3.0, снабженная интерфейсом USB 3.0. Когда можно ожидать полного отказа от USB 2.0 во всем спектре продукции в пользу новой модификации?

Точно так же, как и с интрерфейсом SATA300, не следует бояться отказа от USB 2.0. Модели с USB 3.0 будут постепенно проиходить на смену моделям с USB 2.0. И, конечно, с соблюдением совместимости с USB 2.0.

Компания и ранее не очень активно использовала eSATA, выпуская всего две линейки накопителей с этим интерфейсом. Планируется ли изменение этой ситуации или по мнению WD использование eSATA перестало быть интересным после появления USB 3.0? Если первое, то можем ли мы рассчитывать на появление в мобильных накопителях серии My Passport также и Power eSATA, или в них точно останется только USB, а поддержка eSATA если и будет встречаться чаще, то только в стационарных моделях?

Использование eSATA интересно обеспечением высокой скорости, однако появление USB 3.0 дало альтернативный высокоскоростной канал, причем USB уже рассчитано на предоставление питания. Однако, это питание 5в. А для дисков 3.5” надо еще и 12в. Поэтому не следует думать, что USB 3.0 сразу «убъёт» eSATA.

Заслуженную любовь энтузиастов заслужили диски семейств Raptor и VelociRaptor, однако они не обновлялись почти два года, что является заметным с точки зрения индустрии сроком. Есть ли в планах компании выпуск новых моделей высокого уровня? Например, десятитысячник на 500 ГБ с интерфейсом SATA600 и буфером 64 МБ?

Такие планы есть, более того, я могу сообщить некоторые подробности: ёмкость «нового VelociRaptor’а» - 600 ГБ, причём есть версии как 2.5” так и 3.5“. И есть версия VelociRaptorа (S25) с интерфейсом SAS, 6Гб/с, тоже 600 ГБ, и тоже в двух форм-факторах - как 2.5” так и 3.5“.

Самые быстрые диски компании (VR или S25) имеют скорость вращения 10 kRPM. Нет ли у компании желания ее увеличить до стандартных 15 rRPM либо какого-нибудь промежуточного значения? Или те, кому нужна максимальная скорость, по мнению компании должны мигрировать на SSD?

Что значит увеличить? – просто быстрее крутить? – так не получится. Диск проектируется для определенной работы, если он рассчитан для скорости вращения 10 к.об/м – его нельзя просто ускорить – будет другая аэродинамика, она потребует другого подвеса головок и т.д. Придется многое изменить, т.е. практически создать новый диск.
Создание нового диска – процесс длительный, он может занять больше года, ведь надо его тщательно протестировать. С другой стороны – совершенно верно – WD начинает поставки SSD, и через год, видимо, SSD уже будут более чем серьёзной конкуренцией быстрым дискам.
Будет неправильно сказать, что компании «должны» мигрировать на SSD, правильно сказать, что следует потестировать SSD и принять решение. SSD и сейчас уже серьёзный конкурент, вопрос только в цене.

Будет ли компания развивать направление SSD? Ведь имеющиеся сейчас в ассортименте SiliconDrive III выдающейся производительностью, честно говоря, похвастаться не способны. Когда можно ждать изменения ситуации? Если WD планирует выпускать SSD, то как по мнению компании будут ли эти линейки развиваться параллельно или семейство HDD постепенно будет вытесняться?

WD предлагает на рынке SSD диски WD SiliconEdge Blue, которые имеют скорость 250 МБ/с на чтение и 170 МБ/с на запись. Их нельзя назвать медленными. Вторя линейка SSD дисков - WD SiliconDrive N1x, которые позиционируются, как высоконадёжные. Модель с обьёмом 128 ГБ рассчитана на запись более 700 ГБ в день, в течение 5 лет, вряд ли кто сможет похвастаться такой надежностью.

В свое время очень популярной была идея гибридных винчестеров, снабженных большим буфером на базе флэш-памяти. Три года назад вообще прогнозировалось, что они очень быстро вытеснят традиционные накопители сначала из ноутбуков, а потом и из других компьютеров. Однако ничего подобного не наблюдается. Направление оказалось не интересным или возникли какие-либо технические трудности? Если всего лишь второе, то когда можно ожидать их решения и появления подобных накопителей в ассортименте WD. Если первое, то почему так произошло?

Да, в свое время очень популярной была идея гибридных винчестеров, но, как я уже говорил, WD внимательно смотрит на рынок дисков. И каждое решение тщательно взвешивается. Решение WD не производить гибридные диски оказалось правильным. Специализированное устройство работает лучше, чем комбинированное. Да и цена, и надежность таких устойств под двойным вопросом. А с точки зрения техники гибридные диски можно производить. На экспериментаьном этапе было сделано несколько моделей, но оценка рынка сказала веское слово.

И несколько вопросов, касающихся Advanced Format.
В чем для пользователей преимущество дисков с технологией WD Advanced Format? Как используется высвободивашееся место на диске? Почему сектора увеличенного размера стали массово применяться только сейчас, хотя ОС, позволяющие их использовать, появились довольно давно?

Увеличение размера сектора стало более актуальным пунктом как для объёма диска, так и для надёжности. Новое форматирование – на сектора 4к – позволяет более эффективно использовать поверхность пластин, выигрыш составляет приблизительно от 7 до 11 %. Этот «дополнительный » объём можно использовать для создания дисков ещё большего объёма, или повысить процент выхода годных пластин или снизить плотность записи и выиграть надежность. Кроме того, увеличенное поле ECC позволяет корректировать значительно большие ошибки, что обеспечивает дополнительную надежность диска.

Вообще говоря, как известно, идея перехода к Long Data Sector оформлена еще в документе DEMA (International Disk Drive Equipment and Materials Association) от 2007 года. Почему к практической реализации WD приступила лишь в 2009?

32 разрядные ОС могут адресовать 2 в 32 секторов. Если помножить на 512 байт в секторе, получается максимальный объём 2.2 ТБ дискового пространства. Т.е. объём диска для 32х разрядной ОС достиг максимума. Нужно или переходить на 64х разрядные ОС или использовать больший размер сектора. Или – и то и другое.
Поэтому увеличение размера сектора стало более актуальным вопросом.

Как три года назад, так и сейчас основными проблемами длинных секторов является необходимость эмуляции коротких – без этого в принципе могут обходиться Виста и Севен, но они занимают менее четверти рынка, да и прикладного ПО, рассчитанного на секторы по 512 байт написано за прошедшие 30 лет много. Когда на ваш взгляд можно будет отказаться от эмуляции, выравнивания и перейти на полноценное использование секторов именно по 4К? С какими сложностями сейчас сталкивается человек, использующий диск с Advanced Format?

Формирование рынка происходит последовательно. Обычно люди не готовы выбросить старое и купить новое прямо так сразу. Еще долгое время придется поддерживать эмуляцию секторов по 512 байт. Однако все софтверные компании тоже смотрят на рынок и скоро предложат версии програм под новый сектор диска. Очень неблагодарное занятие пытаться предсказывать будущее, возможно, самым прогрессивным шагом будет размер сектора, который можно будет задать во время форматирования диска. Но до этого далеко.
Проделана большая работа над удобством перехода к новым дискам. Если пользователь использует Висту или Севен, то он даже не заметит этого перехода. Просто установит диск и будет работать.

На данный момент Advanced Format применяется только в настольных винчестерах серии Caviar Green. Почему именно в них, если учесть, что технология позволяет увеличить емкость дисков на 7-10% при прочих равных, что крайне актуальным было бы для мобильных накопителей? Другим словами, когда мы сможем увидеть Advanced Format в серии Scorpio?

Да, в первую очередь технология Advanced Format применяется в дисках максимального объёма, начиная с серии Caviar Green. Но не только. - Уже разработаны и поступили в продажу модели и в других линейках, например среди дисков форм фактора 2.5” диски WD Scorpio Blue WD7500KPVT и WD10TPVT обёмом 750 и 1ТБ соответственно.




Благодарим редактора iXBT.com, Андрея Кожемяко за помощь в составлении вопросов

Опубликовано — 17 июня 2010 г.


Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
Система Orphus