Интервью с руководителем проекта iXBT.com

Новости розницы

Часть первая


(Часть вторая)

Мы продолжаем наш цикл интервью с руководителями компании, связанных с производством или продажей компьютерного оборудования. Предыдущие интервью вы можете найти в соответствующем разделе сайта iTRate.ru.

В процессе подготовки очередного интервью, нам в голову пришла простая и вроде бы очевидная мысль. Вот уже год мы рассказываем о различных компаниях компьютерного рынка. Благодаря iTRate.ru наши читатели смогли узнать, как устроены изнутри крупнейшие компании розничного компьютерного рынка Москвы и Санкт-Петербурга. Мы будем продолжать этот цикл, а также продолжим расширять спектр интересных нам персон.

Но вот о самом iXBT.com мало кто знает. Хотя сам iXBT.com, как самый популярный ресурс, посвященный компьютерным технологиям, известен весьма широко. Но как он стал таким, как принимались решения, как появилась та площадка, на которой узнают новости из мира IT, на которой публикуются самые профессиональные тесты компьютерного оборудования, у которой уже несколько дочерних проектов – об этом мало кто знает.

Поскольку у нас есть такая возможность, мы решили под Новый Год встретиться с руководителем проекта iXBT.com Павлом Соколовым.

Расскажите, как появилась идея создания сайта iXBT.com?

Все началось в 1996 году, когда только появился Интернет, и это было ново и интересно. Я работал тогда в одном банке в техническом отделе, занимался технической поддержкой – ремонтом, обслуживанием и настройкой компьютеров. Возникали ситуации, когда одни и те же вопросы задавались постоянно, а одно и то же в ответ повторять стало просто лень. Это и послужило толчком написать какие-то ответы на стандартные вопросы. Первая страничка поэтому была сделана во внутренней банковской сети исключительно для внутреннего пользования. Потом уже, где-то в начале 1997 года эта страничка перекочевала в Интернет, причем находилась на бесплатном хостинге типа chat.ru. Потом стали появляться единомышленники, и это дело стало развиваться. Изначально никаких планов на будущее мы не строили, это было хобби – в свободное от работы время нести информацию людям. Народ вокруг этого объединялся именно для того, чтобы поделиться интересной информацией, знаниями, своими наблюдениями и исследованиями.

Оказалось, что есть люди, которые что-то знают и которые с удовольствием хотят поделиться этим с окружающими. Площадка была открыта для публикаций практически для всех, просто желающих тогда было не слишком много. Интернет и Рунет были еще маленькими совсем. А со временем выкристаллизовался коллектив, и определились люди, которым это действительно интересно. Зачастую происходит так, что работа нравится, а денег за нее платят мало или наоборот. Люди поэтому мечутся, страдают, а ведь всё это накладывает свой отпечаток на работу. Работа должна нравиться, она должна быть интересной. Но если до какого-то момента ты будешь работать на не интересной тебе работе, то потом начинается потеря квалификации, раздражительность. Мы же создавали страничку бесплатно, пока в 1999 году не появилась первая реклама.

Получается, что до 1999 года это был абсолютно любительский проект?

Конечно.

Каким образом в проекте появлялись люди и начинали давать какой-то материал?

Во-первых, на сайте было написано, что если хотите поделиться информацией, то, пожалуйста, присылайте ее. Люди присылали элементарно по почте: «у меня есть статья на такую-то тему». Когда пошла первая реклама, то все деньги тратились на гонорары. Людям, которые присылали статьи, платили деньги, около 20 долларов за статью. Первая коммерческая реклама была магазина «Орки», торгующего компьютерами и комплектующими. Не все уже про него помнят. Потом появился «IpLabs», рекламы стало побольше, следовательно, и денег стало побольше и кто-то уже мог заниматься сайтом на постоянной основе. До 1999 года никто сайтом не занимался профессионально, все делали что-то в свободное от работы время.

А кто занимался версткой сайта, придумывал дизайн, размещал статьи?

Мы.

Это было какое-то ядро?

Да, мы сами все и делали. Потом студия «РусАрт» помогла нам нарисовать дизайн, причем абсолютно бесплатно. Со временем дизайн трансформировался, но никогда главной задачей не было просто сделать красиво. Во главе угла стояла функциональность. Мы всегда считали, что в первую очередь важна информация, а все остальное второстепенно. Поэтому для нас не столько важен дизайн, сколько функционал, может быть, красиво оформленный с какими-то легкими штрихами дизайна. Нынешний дизайн – идеологический наследник первого, потому что элементов дизайна очень мало, фактически есть только логотип и все. Сейчас дизайн – это цветовое и шрифтовое решение, какой-то графики особой там нет. Потому что мы считаем, что наш сайт – это в первую очередь контент, содержимое информации. Информация стоит во главе угла.

Самый волнующий вопрос – откуда появилось название?

Под пылью веков эта информация сокрылась. Корни растут, конечно, из тех времен, и сейчас мы официально название не расшифровываем, говоря, что это просто буквосочетание. Когда это было придумано, идеи того, что это будет потом большой сайт, что на нем будут зарабатываться какие-то деньги, кто-то будет профессионально работать, не было. С этой точки зрения название не очень удачное. Любители загадок могут покопаться в том времени и найти, почему название содержит такие буквы. Могу дать подсказку, что буква «i» была выбрана, чтобы подчеркнуть отношение к информации. По-моему, у «Apple» чуть позже тоже появилась буква «i» в брендах. Дальше мы не расшифровываем – так сложилось. А потом уже менять было поздно.

Почему iXBT.com, а не iXBT.ru?

Все очень просто. В те времена в России нельзя было зарегистрировать домен второго уровня на частное лицо. Нужно было регистрировать компанию, которая заключала с тогдашним "ru-центром" договор и тогда только могла получить домен. В зоне .com получить домен частному лицу никаких проблем не было – достаточно было иметь пластиковую карточку, и любой домен регистрировался очень легко.

Вообще, изначально iXBT.com был куплен для почты где-то в 1997 году. Адрес самого ресурса был ixbt.stack.net, например, когда компания Стэк нам предоставила возможность разместить сайт на их серверах. Был момент, когда мы пытались перейти на домен .ru и на домен hardware.ru. Причем hardware.ru регистрировали мы, а iXBT.ru регистрировал Стэк, то есть фактически компания Rambler. Собственно, из-за этого домена и произошел потом конфликт с владельцами iXBT.ru, в результате чего, этот домен на текущий момент не наш, а им для своих целей пользуются другие компании.

В то время, когда создавался iXBT.com, существовали ли какие-то другие аналогичные сайты, которые предоставляли информацию о компьютерном железе?

В Рунете - нет. Были домашние странички некоторых деятелей, но на таком уровне, когда информация сразу предоставлялась по разным направлениям и с любовью к делу, таких не было. Наша команда всегда старалась в это вкладывать прежде всего свою душу. На западе в тот момент уже был Thomas Pubst со своим сайтом и он, наверное, все-таки пионер этого дела. Пионер не только с точки зрения предоставления информации в области IT, но и с точки зрения коммерциализации. Тоже примерно в 1999 году у Томаса Пабста пошла реклама на сайте, и он купил себе Мерседес, чем очень гордился и на своем сайте об этом написал :-).

С точки зрения развития мы примерно шли параллельно с западным сегментом. Есть только некоторые нюансы – Россия в 1997-99 годах и сегодня совершенно отличаются. Даже тогда еще выехать за границу было очень сложно для обычных людей, а уж получить какие-то образцы для тестирования было вообще нереально, о России либо не знали ничего, либо знали только плохое. Наш вклад заключался в том, что той части прогрессивного мира, с которой мы общались, мы доносили информацию, что в России есть IT-технологии и множество грамотных людей с хорошим образованием. Сейчас у нас в стране не самый крупный рынок в мире, но отношение к России совсем другое.

У нас достаточно развитой рынок IT, не самый плохой с точки зрения его устройства, безусловно, со своими особенностями, и какой-то вклад мы в это, конечно, внесли. Те времена были очень тяжелыми. 1999 год, это год после 1998 года, в котором был очень тяжелый кризис с обвалом всего, чего только можно, когда люди остались без работы. На самом деле, с нуля начинать проще в этом отношении и то, что после 1998 года рынок в стране стал развиваться, и мы попали в эту часть – это наша большая удача. Мы двигались вместе с развитием рынка и развивались так же как он. И где-то с 1999 года мы стали постепенно становиться профессионалами.

Был тяжелый период в 2000 году, когда нам пришлось выбирать по какому пути развиваться. Нас поставили перед фактом, что наши домены продали, они теперь в Rambler. У нас ничего не было фактически – не было серверов, не было денег, ничего не было. Но, тем не менее, реклама уже начала продаваться, и где-то к концу 2000 года мы все-таки смогли сделать свои сервера и полностью отделились от Rambler. Дальше мы стали развиваться полностью самостоятельно, ни от кого не завися, ни с кем не связываясь. Сейчас это уже не один сайт, а несколько по разным тематикам – мы стараемся развиваться с той целью, что если браться за какой-то сегмент рынка, то делать это надо хорошо. Делать это плохо не интересно. И, опять же, это делается не ради денег, что является большим плюсом, потому что люди, работающие в команде, в основном, приходили не для того, чтобы заработать денег – здесь много денег не заработаешь, это не добывающая отрасль. Это тяжелый хлеб на самом деле. Люди, которые приходят в команду, прежде всего умеют хорошо писать. И им есть что писать, потому что писать – это очень непросто.

Можно быть специалистом, но совершенно не уметь писать. Бывает другая проблема: человек писал-писал, а потом не смог, муза ушла. Писать тяжело, тем более из года в год, и пытаться как-то разнообразить это писание, потому что писать сухие цифры и факты тоже нелегко. Читать это тоже не интересно и тяжело. Поэтому iXBT.com остается сайтом, больше ориентированным на людей, которые уже хорошо разбираются в вопросе, либо тех, кто хочет в нем разобраться. Есть же огромный сегмент потенциальных читателей, которые не хотят разбираться в вопросе, но хотят пользоваться благами цивилизации – компьютером, Интернетом, какими-то hi-tech устройствами, но не хотят знать как это устроено, у них на это нет не времени, ни желания.

В частности и поэтому, мы стали делать и другие сайты, ориентированные на другую аудиторию. Digitlife.ru – сайт, ориентированный на такую аудиторию, прежде всего, на ту, которая не хочет разбираться как это работает, а которая хочет пользоваться этими устройствами. Игровой сайт gametech.ru сделан специально для тех, кто играет. Их в массе своей не слишко волнует как устроена приставка, их интересует одно – чтобы их любимая игрушка шла комфортно, интересно было в нее играть. Этот сайт посвящен чисто играм, там есть про железо, но очень мало, там много про него не напишешь. iTRate.ru – сайт, специально сделанный чтобы в меру сил помогать развитию рынка в правильном направлении, потому что если бизнесменов не одергивать и не указывать им на их недостатки, они будут делать то, что захотят. А это способ показать, например, их недочеты или, наоборот, простимулировать, если же люди делают что-то правильно, всегда приятно их похвалить. Этого бывает достаточно, чтобы у людей возник прилив сил. Доброе слово иногда делает гораздо больше, чем мешок денег.

Кроме того, есть сайт на английском языке. И есть, конечно, наша знаменитая конференция forum.ixbt.com.

Как изменился сам сайт и целиком проект с того момента, как он стал коммерческим? Что было приобретено, а что утеряно?

Я бы не сказал, что что-то было утеряно. Деньги у проекта – это возможность иметь собственные нормальные сервера, нормальный хостинг. Ведь контент-проект, наш сайт, платит за то, что он предоставляет информацию пользователям. Мы за то, что наши сервера работают на хорошем быстром канале и работают бесперебойно, платим деньги и весьма немалые по сравнению с бесплатным хостингом или хостингом для домашних страничек. Это далеко не 20 долларов в месяц, это гораздо больше. Дальше деньги идут на аренду офиса. У нас офис скромный, небольшой, но, тем не менее, у нас есть не только офисные помещения, есть еще и лаборатории для тестирования различного оборудования, процессоров, кулеров, системных плат, корпусов, блоков питания, проекторов, акустики, есть студия для съемки видео, где мы сейчас снимаем видео-фильмы.

Закупка тестового оборудования тоже стоит денег. Если один процессор Intel может дать и иногда даже оставить безвозвратно, то для тестовой лаборатории нашего уровня нужен не один процессор, а несколько. Понятно, что у нас не магазин с собственным складом, поэтому нужны деньги на покупку оборудования, которое используем в тестах – это тоже регулярные затраты. Нельзя купить набор оперативной памяти, системных плат, процессоров и так далее и пользоваться этим десять лет, постоянно нужно это все обновлять. Также некоторые вещи выходят из строя, и не всегда их можно поменять по гарантии. Затраты на оборудование являются фактически регулярной статьей расходов. Они, конечно, колеблются в зависимости от ситуации, но они есть постоянно. Основная масса дохода уходит на зарплаты. Процентов 80 – это зарплата тех сотрудников, которые работают. И мы платим не только постоянным сотрудникам, а еще и тем авторам, которые пишут регулярно или время от времени с какой-то периодичностью.

Бывает ли соблазнение написать заказную статью за деньги?

Нет. Тут принципиальная позиция.

Во-первых, так как весь проект делался изначально не с коммерческой целью, у нас нет профессиональных журналистов, все люди у нас с высшим техническим образованием, у некоторых оно не одно. Мы все как бы от сохи – работали в торговых компаниях, связанных с IT, либо просто в области, связанной с IT, и мы писали наши статьи не для того, чтобы денег заработать, а для того, чтобы поделиться своими знаниями, информацией, новостями. И подход был всегда принципиально только такой.

Сначала мы делали это в свое удовольствие, еще когда у проекта не было денег и рекламы, а сейчас, зачем нам брать заказ на статью, если деньги и так есть? Вообще, это миф, что вся IT пресса продажная. Я не видел вживую ни одного журналиста из IT-издания, который бы признался, что взял за что-то деньги и вряд ли такой на самом деле есть, потому что настоящие профессионалы себя уважают.

Бывает, что рекламодатель пытается давить на издание, предлагая что-то не писать или умолчать. Рычаг очень простой – не будете нас слушать, уйдем с нашей рекламой на сторону. Дальше уже зависит от издания – либо оно попытается найти какой-то компромисс, либо пойдет на принцип, либо просто не будет публиковать такую статью. Все решают это по-своему. Нам всегда было удобно, так как мы сами никогда рекламу не продавали. Во-первых, это специфичная работа, нужно быть специалистом в этой области, и мы обычно пользовались услугами рекламного агентства. Агентство обычно с нами никак не связано, это отдельная независимая от нас компания.

Мы договаривались обычно, что агентство продает рекламу, не лезет в наши дела, а мы не лезем в их дела. Поэтому если попытки давления возникали, то обычно мы отправляли такие компании напрямую в агентство. С другой стороны, заказ, это когда кто-то кого-то специально вводит в заблуждение с какой-то целью, но смысл этого не очень понятен, ведь читатели в массе своей в этом вопросе понимают и любой обман видят. Обман все равно всплывет, в итоге все будут иметь полное основание считать, что издание продажное – есть же подтверждение наглядное – это тут же ударит и по заказчику, по вендору.

Ни одна цель не будет достигнута, это сработает и против заказчика и против издания. Поэтому, на мой взгляд, писать заказные статьи глупо и вряд ли кто их пишет. Иногда под заказом подразумевается просьба написать про какой-то продукт, но это все-таки не заказ. Любой вендор или дистрибутор, если спросит, пишем ли мы статьи под заказ, услышит, что не пишем, но если продукт интересный нам и читателям, то мы с удовольствием про него напишем, доставьте нам его для тестирования. Но нужно проверять качество продукта, чтобы не было конфликтов. Если вы сделали продукт с недочетами, то мы, скорее всего, выявим и напишем про них.

Не надо бояться того, что вам указали на недочеты, нормальные компании делают из этого выводы, модифицируют продукт, меняют прошивку. Ошибки надо исправлять и признавать их не зазорно. Наоборот, когда компания признает ошибку и потом ее исправляет, это работает на компанию, потому что люди это видят и положительно оценивают.

На мой взгляд, тема заказных статей раздута и используется как способ сказать гадость. Кто-то на это реагирует, кто-то уже привык и просто не обращает внимания. Мы всегда говорим: есть факты – обнародуйте. Если мы пишем заказные статьи – закажите, обнародуйте ценник, и все вам скажут спасибо.

За 12 лет пока никто дальше разговоров не пошел, никто не предоставил прайс на заказ. В статьях бывают ошибки, но это естественные ошибки, автор может ошибаться, это нормально. У него могут быть заблуждения, это тоже нормально. Ни одна статья никогда не заменит опыт пользователя, который пользовался продуктом в течение года, например. Тест длится две недели, максимум месяц, и за это время выявить все о продукте невозможно.

Поэтому и существует конференция, где можно с людьми, которые пользовались этим продуктом, обсудить его, узнать о нем какие-то дополнительные детали. Конференция и статьи удачно взаимодополняют друг друга.


В 1999 году рекламу у вас размещала только компания «Орки», а сейчас большинство лидеров IT-индустрии. Как происходил этот рост?

Резко ничего не случилось, все происходило постепенно. Наличие читателя – показатель того, что ты востребован. Желание любого вендора, дистрибутора – это донести информацию до потенциальной аудитории, в этом смысле наши интересы сходятся. Рекламу размещают для того, чтобы проинформировать об услугах, товарах и технологиях целевую аудиторию.

Поэтому когда IT-компании рекламируются в каких-то фэшн-журналах, это смешно. Информацию нужно доносить до тех, кому она нужна. Часть читателей говорят, что им реклама не нужна, но мы ведь их не заставляем пользоваться этими услугами. Реклама – дополнительный индикатор. Если компания рекламируется, то эта компания заинтересована в рынке, в своих клиентах, это признак того, что компания не просто что-то тихо делает, а она занимается расширением и захватом рынков, привлечением внимания аудитории.

Нет ничего плохого в том, что реклама есть, это признак того, что компания нормально полноценно работает. Слоган «реклама – двигатель торговли» придумали давно и даже те, кто считает, что на них реклама не действует, ошибаются – она действует на всех, только по-разному. Человек, который говорит, что предпочитает устоявшиеся бренды, уже находится под влиянием рекламы. Почему эти бренды стали в его понимании стереотипными, устоявшимися, что-то же повлияло на это.

Человек может сказать, что сам изучил массу тестов, сам тестировал и отсюда сделал выводы о качестве продукции этой компании. Но если компания не продает свою продукцию в этом регионе, то он её не купит, а значит, ему нужно знать, где можно купить продукты нужного вендора. Хорошо если подскажет сосед, но какая-то реклама все равно должна присутствовать, говорящая о том, что в таком-то магазине можно купить этот товар дешевле. Это ведь все реклама, просто представленная в разных видах.

В этом смысле любая статья может быть рекламной, ведь в ней написано, что это за продукт, причем с иллюстрациями. Когда показывают какие-то вещи по телевизору, очень часто заклеивают марку бренда, что лично меня очень раздражает. Ну не заплатили им за рекламу, ну и что из того? Для кого они делают рекламу – для вендора или зрителя?

Если для вендора, то понятно, почему замазали – денег хотите, а если делать для зрителя, то зачем замазывать, чтобы зритель не понял, на каком телевизоре это показывается? Мы ничего не замазываем. Если компания у нас не рекламируется, но делает хорошие продукты, то мы все равно их тестируем. Если компания присутствует на рынке, но не рекламируется, то мы все равно про нее пишем, потому что мы пишем не для компании, а для читателей. Это у нас стоит на первом месте.

На втором месте интересы редакции. Бывает так, что продукт не присутствует на российском рынке и не будет в ближайшее время, но редактору интересен этот продукт, новое технологическое решение, например. В таком случае мы его все равно протестируем, хотя понятно, что никто никогда не будет рекламировать у нас этот продукт.. Таким образом, на первом месте читатель, на втором – редакция, а на  третьем уже рекламодатели.

Если продукт никому не интересен из первых групп, а рекламодатель хочет, чтобы его протестировали, скорее всего, мы его тоже возьмем протестировать. Но исключений в подходе к тестированию и публикации материалов нет. Если есть недостатки, они будут выявлены и про них будет написано. Если компания сомневается в качестве продукта, то мы не рекомендуем нам его давать  на тестирование.

iXBT.com давно уже рассматривается как две взаимосвязанные площадки – сам сайт и его конференция. Как конференция появилась и каким образом сейчас связана с сайтом?

Безусловно, конференция связана с сайтом, а сайт связан с конференцией.

Изначально конференция создавалась для того, чтобы народ мог обсудить материалы. Потом естественным путем конференция стала трансформироваться в место для общения, причем, если сначала только для людей, связанных с IT, то сейчас мы считаем, это просто место для общения нормальных, хороших и умных людей. Мы сделали достаточно подробные правила, но не для того, чтобы показать как много мы можем написать.

К сожалению, люди бывают разные, а мы сделали конференцию для нормальных людей. Людям, которые по сложившимся общепринятым нормам общения ненормальные, там делать нечего. Правила сделаны для того, чтобы
процесс отсеивания ненормальных людей был максимально формализован. Нормальный человек может не читать эти правила, для него достаточно одной строчки: Нормальным людям должно быть комфортно. Те, кому нужно разъяснить какие-то нюансы, должны прочесть правила, подробно их изучить и понять, подходят они под них или нет. У большинства людей не возникает конфликтов в общении с администрацией конференции и в общении внутри ее, большинство вообще не знает, что существуют модераторы, они их просто не видят. Модераторы – это те люди, которые добровольно вызвались помочь сделать конференцию комфортной для нормальных людей, это те же самые нормальные люди, которые вызвались помогать администрации.

Читайте вторую часть интервью с руководителем проекта iXBT.com Павлом Соколовым.

 

Конец декабря 2009 года

Сергей Алешкин (sa@ixbt.com)
Опубликовано — 18 января 2010 г.


Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
Система Orphus